Devlog Juin 2019


Bonjour à tous, voici les nouvelles du front.

Encore une fois, beaucoup de temps s’est écoulé depuis mon dernier devlog.
Je vais renommer ces « newsletter mensuelles » en biannuelles, ça sera plus réaliste.

Après les mois de Avril-Mai un peu moins productifs pour cause de déménagement / voyage / congés, me voilà de nouveau en piste pour finir ce jeu !

Recherche de l’expérience

Grâce aux nombreux prototypes et playtests que j’ai faits en début d’année, j’ai pu valider l’intérêt du jeu d’exploration de donjons piégés. Après ces quelques semaines de prototypage rapide, il était temps de commencer à réfléchir un peu plus sérieusement au concept et à l’expérience du jeu.

Dans un premier temps, j’ai créé de nouveaux niveaux et fait d’autres playtests. J’ai fait des niveaux de différents types, tailles, structures, rythmes, changé divers aspects du gameplay, pour mieux cerner ce qui plaisait aux joueurs. J’ai notamment testé l’idée d’avoir des « thèmes » plus ou moins marqués dans les niveaux, pour voir ce que ça apportait. J’ai aussi profité de ces playtests pour tester et corriger de nombreux aspects du jeu, notamment les interactions, l’inventaire, la maniabilité du personnage, et d’autres bugs divers.

La plupart des playtests étaient très positifs. Les testeurs avaient l’air emballés et je voyais de mieux en mieux ce qui faisait de ce jeu un concept unique et prometteur. Il m’est arrivé plusieurs fois d’entendre « allez, c’est mon dernier niveau » pour voir le testeur continuer « un peu pour voir » et se retrouver finalement à faire un ou deux niveaux de plus. Ces moments étaient particulièrement encourageants :)

Je tiens à remercier Aurélie, Laurent, Jonathan, Eric, Kenneth, Christophe, Philippe, Grégoire, Michaël, Cédric, Benjamin, Romain et Maxime pour avoir testé le jeu, parfois plusieurs fois, et pour leurs nombreux retours qui m’ont permis d’avancer sur ma recherche de l’expérience et l’amélioration du jeu. Merci :)

Premier jet de tous les niveaux

Après ces mois de travail, on peut dire que le coeur de ce nouveau jeu est là et fonctionne très bien. On peut y jouer plusieurs heures et passer un bon moment.

Après avoir validé l’expérience de jeu, je me suis attaqué à ajouter du contenu au jeu, notamment plus de niveaux, et plus de pièges et de déclencheurs. Je suis en train de finir de faire une première version de tous les niveaux du jeu.

La plupart des niveaux et thèmes sont développés, avec leurs pièges et déclencheurs uniques, qui permettent d’ajouter toujours de la variété lors de la progression des niveaux.

J’ai maintenant 12 niveaux, on arrive proche du total que j’aimerais avoir pour la version finale. C’est très encourageant, d’autant que les niveaux qui n’ont pas encore été faits sont très avancés sur le papier, voir déjà sous la forme de prototypes.

Quand les niveaux seront terminés, je pourrais m’attaquer sérieusement à l’équilibrage, à la gestion de la difficulté, au rythme, etc. J’aimerai à ce moment là refaire une série de playtests pour valider les différents aspects du game design, et aussi pour avoir des retours sur le jeu dans sa globalité.

Arcade ou Aventure

Une question qui continue de me titiller, que j’ai déjà un peu testée lors des playtests, mais que je dois encore approfondir, c’est si je m’oriente vers un jeu plus « Arcade » ou plus « Aventure ».

Un jeu plus « Arcade » serait un peu plus comme Mario, avec différents niveaux indépendants pour lesquels on essaye d’avoir le meilleur « score ». Pour ce concept c’est plus la performance du joueur et les pièges « visibles » qui domineraient le gameplay.

Un jeu plus « Aventure » serait un peu plus comme Dark Souls, où l’on explore un énorme donjon, en conservant son inventaire et bonus divers récoltés sur le chemin. Ici c’est plus l’exploration et les pièges « dissimulés » qui seraient au coeur du gameplay.

Depuis le début mon choix se porte plus sur l’aspect Aventure, d’autant que pour mes autres jeux, notamment le gobelin, c’est surtout cet aspect qui m’intéresse. Reste à faire encore des essais pour tester différentes solutions et prendre celle qui convient le mieux aux joueurs et à moi même.

Thème musical

Il y a longtemps j’avais été contacté par Alexandre Sciré (https://alexandrescire.bandcamp.com, https://soundcloud.com/alexandrescire), un compositeur qui proposait ses services pour créer de la musique originale pour mon jeu. J’avais mis cette question de côté pendant longtemps car j’étais trop occupé sur les problèmes de game design et de level design.

Il y a quelques mois j’ai trouvé qu’il était temps de m’y intéresser. Je voulais dans un premier temps me concentrer sur la musique de thème de l’écran titre. Après quelques échanges sur ce que je voulais, et quelques jours d’attente, le jeu dispose maintenant d’un thème principal épique qui colle parfaitement avec l’ambiance du jeu !

Lifting du site web

J’ai encore fait un petit lifting du site web https://www.wildmagegames.com, cette fois en me concentrant sur la page de garde que je trouvais vraiment trop « amateur ». Tous vos retours sont les bienvenus :)

Roadmap

Je suis donc en train de terminer la première version de tous les niveaux du jeu, et de préparer les prochains playtests.

Je n’ai toujours pas travaillé sur l’histoire. Il y a bien des nouvelles que j’ai écrites qui pourrait coller, mais je me prévois du temps pour faire ça sérieusement et avoir une vraie « Almost Epic Adventure ».

Il faudra ensuite reprendre tous les niveaux pour corriger le level design, sans doute plusieurs fois, faire une ou plusieurs passes d’amélioration visuelle, et enfin faire tous les petits trucs pour rendre le jeu « vendable » mais qui prennent tant de temps.

À bientôt,

Arnaud


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